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数学最高奖迎来首位女性得主,美国教授荣获阿贝尔奖
发布时间:2019-03-23  信息发布人:管理员  

数学最高奖迎来首位女性得主,美国教授荣获阿贝尔奖

凯伦·凯斯库拉·乌伦贝克

“数学界的诺贝尔奖”第一次颁给了女性。当地时间3月19日,挪威科学与文学院在奥斯陆宣布,将2019年的阿贝尔奖(Abel Prize)颁给美国德克萨斯大学奥斯汀分校名誉教授凯伦·凯斯库拉·乌伦贝克(Karen Keskulla Uhlenbeck)。阿贝尔奖被誉为“数学界的诺贝尔奖”,这是有史以来,阿贝尔奖第一次颁给女性。

阿贝尔奖委员会评价称,乌伦贝克在几何分析和规范场论的基础工作极大地改变了数学格局,还称赞她是“科学和数学领域中性别平等的强烈倡导者”。阿贝尔奖委员会主席Hans Munthe-Kaas表示,凯伦·乌伦贝克因其在几何分析和规范理论方面的基础工作获得2019年的阿贝尔奖,她的贡献显著改变了数学领域。她的理论彻底改变了我们对于极小曲面(minimal surface)的理解,例如肥皂泡的曲面,以及更为广泛、更高维度的最小化问题。

据《纽约时报》报道,乌伦贝克于上周日早上得知自己获奖的消息。当天,乌伦贝克在普林斯顿的一座教堂,走出教堂时,她收到了一条来自友人Alice Chang的短信,问她是否愿意接听一个来自挪威的电话。乌伦贝克说,“我回到家中,拨回了那通来自挪威的电话,然后他们告诉了我这个消息”。乌伦贝克现年76岁,是普林斯顿大学任高级研究访问学者,也是普林斯顿高等研究院的客座副教授。她将获得价值600万挪威克朗(约合人民币4371903元)的奖金。她说她还没有决定如何处理这笔奖金。

阿贝尔奖于2003年首次颁发,以纪念19世纪的挪威数学家Niels Henrik Abel。自2003年起,该奖项每年颁发给在数学领域做出突出贡献的人。之前的19位获奖者全部为男性(其中三年有两名数学家获得此奖项)。他们包括证明费马大定理的Andrew J. Wiles、纽约大学数学系教授Peter D. Lax、电影《美丽心灵》的原型约翰·纳什(John F. Nash Jr.),以及不久前刚刚去世的以89岁高龄挑战黎曼猜想的数学家迈克尔·阿蒂亚等。凯伦·凯斯库拉·乌伦贝克于1942年8月出生于美国克利夫兰,她是家里四个孩子中的老大。她的父亲是一位工程师,母亲是一位艺术家和教师。乌伦贝克从小喜欢阅读,梦想是成为一位科学家。

1964年,她在密歇根大学获得学士学位。1965年,她与物理学家奥尔克·C·乌伦贝克结婚。1968年,她获得布兰迪斯大学的数学博士学位。乌伦贝克曾在多所大学任教。最初,她在麻省理工学院和加利福尼亚大学伯克利分校临时工作过一段时间。但由于当时的“反裙带关系”规定,她很难在丈夫就职的大学找到永久性职位。当时,很多大学规定,即时在不同学院也不能同时聘用丈夫和妻子。1976年,乌伦贝克前往伊利诺伊大学芝加哥分校任教,1983年,她在芝加哥大学成为正式教授。1986年,乌伦贝克当选为美国国家科学院院士。1987年开始,她一直在德州大学奥斯汀分校任教,直到2014年退休。

乌伦贝克是几何分析领域的创始人之一。在早期的工作中,她在高维弯曲空间中找出了肥皂泡的形状。她的研究兴趣还包括非线性偏微分方程,微分几何,规范理论,拓扑量子场论和可积系统。阿贝尔奖委员会提供的资料称,乌伦贝克最着名的工作集中在规范理论上。她的研究分析了杨-米尔斯方程的四个维度,为粒子物理学的标准模型和量子引力理论奠定了一些分析基础。她的论文也启发了数学家Cliff Taubes和Simon Donaldson。乌伦贝克是数学和科学领域性别多样性的坚定倡导者。她曾表示她意识到自己是年轻的女性数学家的榜样。但她说,做一个榜样很难,“因为你真正需要做的是向学生展示一个不完美的人仍然可以成功。”

澎湃新闻见习记者张唯